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CIA中文老师Jenny Zhu:外国人眼中,我比范冰冰更有名

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导读:你也许不知道朱琦是谁,但说到Jenny Zhu,许多外国人都知道。在他们眼中,Jenny可能比范冰冰更有名。朱琦是全球最大中文学习网站ChinesePod的联合创始人,也是Netflix式语言学习媒体OpenLanguage的创始人。
 
她算得上是互联网第一代明星老师,教过逾百万的外国人学习中文,其中包括美国中央情报局成员;她也经历过合伙人欠债出逃和被客户挤兑的艰难时刻;此外,她还是位幸福的妻子,是两个孩子的母亲。而完成这些事时,她还不到30岁。

中文可以这样教

Jenny是位温婉贤惠的上海姑娘,在美丽狮城新加坡度过初高中,在考拉之家澳大利亚走过大学时代。2005年,Jenny从新南威尔士大学毕业,并取得硕士学位。游学在外10年的她选择回到自己的故乡上海。

刚回国那会,Jenny从事了一段时间的翻译工作,虽然薪资待遇不错,但她告诉小派说,那并不是她想要的,她更喜欢与人沟通交流的工作,喜欢团队里伙伴与伙伴之间团结协作、一同奋进的感觉。恰巧当时一个朋友跟她说有家小公司要找个英语好,且了解西方文化的中国人做“Podcast”,教外国人说中文,这对于在海外留学10年的Jenny来说,再适合不过。没有走按部就班地大企业道路,Jenny进入了这家当时只有3个人的创业公司。

当时她连Podcast是什么都不知道,也没有对外汉语的任何经验,但凭借流利的英文她当场被录用。Jenny进入公司一个月后,ChinesePod上线,他们主要利用Podcast播客音频录制有趣的课程,用来教外国人说中文。Jenny和一个外国人搭档,两人将最常用的生活对话,如怎么打车、怎么点菜以及怎么问路等通过轻松逗趣的对话方式讲述出来,幽默地对谈,潜移默化地传授,颇有电台脱口秀的感觉。

ChinesePod上线不到两周,公司做成了第一笔生意:一个挪威人,一下子付了240美金买一年课程。“我当时觉得特别不可思议!我们才发布了几节课,就有人付一年的学费给我们。”后来这样的用户越来越多,没过多久,CNN的记者就来采访了。总结起产品一炮而红的原因,Jenny说:“那时候iPod热、Podcast热、中国热凑在一起,加上ChinesePod是第一个用互联网Podcast教中文的产品。内容现代、实用,所以一下子就火了。”

 

作为ChinesePod主持人的Jenny也因此被大量外国人熟知,一时间成了网络红人。有粉丝在Facebook上为她建立粉丝页面,她还时常收到用户从海外寄来的各种礼物,更被CIA首席学习官邀请去美国参加全美级别最高的学习研讨会,并做主旨发言。

Jenny告诉小派,当时台下面坐着2000多个美国政界高官和企业高管,听她讲怎么用互联网教中文。大会主持人让她当场教大家说一句中文,她想了一会儿,说:“everyone say我要冰啤酒!”台下的人知道是什么意思后一下就乐了,他们突然觉得中文其实很轻松、很好玩。中国没那么遥远、没那么不同;中国人和美国人差不多,也爱喝啤酒。

从高山跌落谷底

公司前两年发展很顺利,运营了大半年就开始盈利,也吸入美国投资,各大主流媒体争相报道,ChinesePod一时成了全球最具知名度的中文学习品牌,而Jenny也成为网上最受欢迎的明星老师。但是好景不长,2009年公司3个合伙人负债潜逃,包括和Jenny一起主持节目的搭档。Jenny是在自己新婚第二天得知这一情况的,“当时喜酒有一桌完全是空的,就是合伙人和他们的家人。第二天收到邮件说他们经营的另一家公司欠了很多钱,最后只好跑路。”

一时间公司内忧外患,员工躁动,用户质疑,投资者惶恐。诚信缺失成为了公司面临的最大问题。“当时我一边要填补合伙人逃跑后的管理空缺、一边要挽回公司的信誉。”没有任何管理经验的Jenny不得不硬着头皮顶上,协调公司业务,安抚员工情绪,保证公司正常运转;她还要和投资人解释清楚事情的来龙去脉,稳定投资人的投资意愿,用新成绩为公司正名;她每天不厌其烦地回帖向用户解释、澄清,挽留老客户,招揽新人才,录制新的、有趣的课程吸引新用户。

Jenny说:“虽然当时公司面临严重的信任危机,但感恩员工和用户对我们的信任,不然绝对没有ChinesePod的今天。我很感激这段艰难的时刻,让我强大,让我成长。”随着时间的推移,在众人的努力之下,公司终于慢慢恢复过来,重新走上了正轨。

二次创业教国人说英语

 

2012年,ChinesePod被收购,Jenny开始了第二次创业。在ChinesePod工作时,她共录了2000多集课程,也发现了自己最爱做的是内容,并深爱着互联网教师这个职业。“我一直在想中文那么难学,都能让外国人学得快乐、有效,为什么不用这样的模式教大家英语呢?”

基于这样的想法,Jenny创立了现在的公司OpenLanguage。它是个多语种语言学习平台,有英语,也有五花八门的小语种。创立两年,OpenLanguage的英语学习节目成为了iTunes最受欢迎的播客之一;App也在中国App Store教育类排行靠前。然而,最让Jenny有成就感的还是中国用户告诉她,自己以前非常痛恨英语,但听了他们的节目后觉得学英语竟然可以如此轻松!

Jenny告诉小派,很多人都和她说做英语内容没前途,因为竞争太激烈了。但她觉得大多数成年人学英语是希望能真正用英语沟通交流。所以她们的课都是情景对话,有400多个工作场景、生活场景,每周更新。她更想帮大家用一种媒体观赏的思维去学英语,希望帮更多人把英语当成生活的一部分,且享受这个学习过程。”

家庭事业两不误

 

Jenny不仅有自己的事业,更有幸福的家庭。谈到这里,Jenny的幸福之情溢于言表。她的丈夫是加拿大人,在中国已经生活了许多年,他们有两个可爱的混血宝宝,一家四口定居上海。现在,Jenny每天努力平衡工作与生活。即便再忙再累,她也要亲自去接孩子放学,回家之后陪着孩子们学习、玩耍。

她说:“因为是自己创业,时间相对比较自由,能够多分配点时间给家庭,并且爸爸妈妈也在上海,有他们的帮忙,让我能够兼顾事业与家庭。”她每年都会带着孩子回加拿大看爷爷奶奶。目前,大儿子正和爸爸一起在加拿大享受着自己的暑假。

最近,Jenny把她和朋友的育儿经验与体会集结成了一个podcast——《安心家庭》。每期节目都有一个主题,如怎么应对孩子发脾气、小孩该不该用iPad、择校怎么择,都是自己和朋友真实经历的育儿挑战。每期节目她会根据不同的主题邀请适合的嘉宾一起主持,以对谈的方式轻松、愉快地分享最具说服力的真实育儿故事。“虽然节目没有所谓的专家嘉宾,但我觉得光有理论不管用。父母碰到的情况多了,自然有很多经验可以分享。还有一个私心,就是希望通过节目可以记录自己孩子的成长点滴。”

Jenny最后告诉小派:“我一直做在线教育,我想我会一直做这个行业。不管是教语言,还是分享怎么做父母,我都希望能帮更多人享受学习的过程。”

作者:璐璐

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